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Los Viajes de Carol | July 26, 2017

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Plaza de San Marcos, el corazón de Venecia

Plaza de San Marcos, el corazón de Venecia

| el 28, Nov 2015

Una fila interminable de turistas con sus sombreros, gafas de sol y atuendos imposibles espera para entrar a la basílica de San Marcos, a pocos metros tres jóvenes dan pequeños saltitos a un lado y a otro con un palo-selfie extendido buscando el mejor fondo para su foto, a su izquierda grupos de viajeros se arremolinan en los escalones del campanile y varios vendedores ambulantes ofertan todo tipo de souvenirs made in ChinaDecenas, cientos, miles de turistas recorren con la vista o con sus pasos cada palmo de este enclave. No es para menos. Sus piedras han sido testimonio de una parte de la historia más rica de la vieja Europa. Estamos en la Plaza de San Marcos, el corazón de Venecia.

¿Por qué los venecianos viven en una laguna?

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Gran Canal. Venecia

Decir San Marcos es mucho más que apelar a la basílica o la plaza. San Marcos es el barrio más céntrico de la ciudad, también el más antiguo y dicen que aquí se asentaron los primeros venecianos. Siempre he tenido curiosidad por saber qué motivó a los habitantes de Venecia a irse a vivir a una laguna. Qué loco ¿verdad? Ya desde época del Imperio Romano, los habitantes de la costa del Veneto se desplazaban hacia el continente o el mar cada vez que intentaban invadirles. Como vivían a orillas de la laguna, y expuestos a las subidas de la marea (acqua alta en italiano), estaban acostumbrados a sobrevivir durante estos traslados forzosos para huir de sus agresores. Pero el hecho decisivo para que se instalasen en lo que hoy conocemos como Venecia fue la invasión de los lombardos, a mediados del s. VI. Asentarse en medio de la laguna fue la mejor solución para protegerse, el agua fue su mejor salvoconducto. Observarás que Venecia no tiene murallas y su palacio ducal tampoco es fortaleza.

Por cierto, San Marcos es el punto más bajo de la ciudad y cada vez que sube la marea se inunda la plaza.

¿Por qué se llama Plaza de San Marcos?

Evidentemente por el patrón de la ciudad, cuyos restos están custodiados en el interior de la basílica. Pero San Marcos no siempre fue el santo de los venecianos. El primer patrón de Venecia fue San Teodoro y su capilla estaba precisamente aquí. Para encontrar una referencia a San Teodoro nos dirigiremos las dos grandes columnas que hay a la entrada de la plaza por la bahía de la laguna. Una tiene en lo más alto a San Teodoro y la otra a San Marcos. ¿Por qué el cambio de santo?

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Columnas: izquierda, San Marcos, derecha, San Teodoro

Fue el 828 cuando una flota de 300 naves venecianas conquistó Constantinopla arrebatándole la capitalidad de Oriente y los restos de San Marcos, que se trajeron dentro de un cerdo para no levantar sospechas. Ya, suena un poco escatológico pero así está documentado. El expolio en joyas, obras de arte, oro y sedas fue mayúsculo. Pero de todo el saqueo, lo más importante que ganó Venecia fue el control de las rutas comerciales. Y ahí empezó su reinado en ultramar, un periodo durante el que se la conoció como La Dominante o La Serenísima.

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Gran Canal de Venecia

Pensemos que Europa era considerada el centro del mundo y Venecia hacía de puente entre Occidente y el lejano Oriente, con su rica ruta de la seda y las especias. Así que todo aquel que quisiese comerciar con esos materiales tenía que dirigirse a los dogos o gobernadores de la ciudad. El apodo de La Serenísima se lo ganó porque los dogos pensaban que el comercio solo prosperaba si había estabilidad, así que trabajaban más la vía de la paz que la de la guerra.

Centro neurálgico de Venecia

La Plaza de San Marcos fue el centro social, político y religioso de la ciudad. Aquí se celebraban las procesiones civiles y religiosas, juegos, bailes, mercado y hasta corridas de toros. Desde el 1300 al 1500 Venecia vive su periodo de máximo esplendor. Las naves cargadas de ámbar, especias o telas lujosas se contaban por centenares, y por la plaza hacían la entrada triunfal comerciantes y grandes hombres de negocios. Y no solo eso, aquí se leían las condenas a muerte y aquí también se ejecutaba a los sentenciados.

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Plaza de San Marcos

No había lugar con más vida en toda Venecia y no lo hay hoy en día. San Marcos es el punto de encuentro de los visitantes. Es el lugar que tienes que visitar y es también el que más pronto te puede sobrepasar. Venecia recibe 25 millones de turistas al año y todos visitan la plaza. Los comerciantes judíos, armenios, alemanes o turcos del Renacimiento han dado paso a los turistas chinos, americanos, alemanes o árabes de la actualidad. Paradojas de la historia, los ricos tejidos y brocados de Oriente han cedido terreno a la quincalla china que nos llevamos como souvenir.

Qué ver en la Plaza de San Marcos

Hecha esta introducción te cuento qué tienes que ver en la plaza más famosa de Venecia:

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Palacio Ducal y las columnas

Haz una entrada triunfal

Accedas por donde accedas, la primera vez que llegues a San Marcos, te sorprenderás. Aún así te aconsejo que vayas con el vaporetto hasta la parada Vallaresso y entres en la plaza entre las dos columnas de mármol, como si fueses un gran comerciante que trae consigo un rico cargamento de seda. La plaza te cautivará por sus dimensiones proporcionadas, elegancia y grandiosidad.

Precio del viaje en vaporetto: 7€

Palacio Ducal

Detalle de la entrada al Palacio Ducal desde la plaza

Detalle de la entrada al Palacio Ducal desde la plaza

Era la sede del gobierno, aquí vivía el dogo y era donde se tomaban todas las decisiones que afectaban a los ciudadanos y posesiones de la Ciudad-República de Venecia. La visita es imprescindible.

Precio: 18€

Basílica de San Marcos

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Basílica de San Marcos

También es la catedral de la ciudad. Con sus cinco cúpulas y sus ricos mosaicos, la basílica recuerda a las construcciones orientales. Toma el tiempo necesario para visitarla. Como dijo Dickens “es solemne, irreal, increíble y fantástica”.

Basílica: Entrada libre. Subida y visita al museo: 5€

Torre del Reloj

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Torre del Reloj

Construida en 1499, la torre tiene en lo más alto dos grandes esculturas de bronce que golpean la campana con un martillo para dar las horas. Una escultura es la de un hombre viejo y representa el pasado, la otra es de un hombre joven como símbolo del futuro. El edificio acoge un museo.

Precio: 12€

Café Florian

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Café Florián

Un clásico de Venecia. Dicen que es el café más antiguo de Europa, data de 1720, y que fue el primero en admitir a mujeres como clientas. Giacomo Casanova da fe de ello en sus escritos, donde cuenta que acudía al Frolian para aumentar sus conquistas. Hoy unos músicos amenizan el ambiente y atención porque mientras suenan, cada una de las consumiciones se incrementa 6€. Esto ha acarreado muchas críticas de clientes que se han sentido estafados. En su defensa diré que esto lo recoge la carta, aunque no en todos los idiomas.

Precio de un café: 6’50€. Si están tocando los músicos: 12’50

Campanile

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Torre del Campanile

Sin duda esta torre da un perfil característico a la plaza de San Marcos. Se puede visitar y subir a lo más alto, eso sí te aviso de que son casi 100 metros. La torre actual fue una reconstrucción que hicieron en 1902, después de que la original levantada en el año 888 se derrumbase.

Precio: 8€ 

Como ves, puedes pasar todo un día entero, o más, en esta plaza. Si consigues trasladarte en el tiempo y revivir  en parte la historia que te he contado, sin duda disfrutarás mucho más de la visita. Obviamente Venecia no es solo San Marcos, pero si no existiese le faltaría un poco de alma.

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Cómo Organizar tu viaje a Venecia

 

Comentarios

  1. Me ha encantado, Carol. No tenía ni idea del origen de Venecia. Qué bonitas fotos y paseo a través de sus sitios míticos, incluso si hay aqua alta tiene que estar preciosa, me imagino los reflejos de San Marcos… Tengo muchas ganas de ir desde siempre, pero el problema es que para mí es una “ciudad maldita”, compré unos vuelos y me quedé tiradísima aquel famoso puente de diciembre… Así que tu post me ha venido a decir que tengo que buscar otra fecha y quitarme esa espinita sí o sí.
    ¡Un abrazo!

    • Claro Patri, es un lugar imprescindible. Y no tengas miedo de ir en invierno. Yo por ejemplo no lo deshecho. Vi un reportaje hace poco de Venecia en medio de la bruma y me parece algo más irreal todavía. Así que ponle fecha y no lo retrases más. Un abrazo viajero.

  2. Marta

    Un post genial! Muchas gracias Carol! Una pregunta… Al campanilla hay que subir andando o hay ascensor? Yo iré en agosto con mi peque de casi 3 años y me gustaría subir! Pero no sé si está complicado…

  3. carlos

    hola carolina y si viene el acqua alta no hay otra cosa que ponerse las botas de goma, yo tengo unas bien altas que cubren toda la pierna y asi te da mayor proteccion y a caminar que bellisimo que es venecia tienes un excelente blog. saludos

    • Es verdad Carlos, por eso recomiendo unas buenas botas de agua en el post en función del mes en que se viaje a Venecia. Enamorada de la ciudad de los canales. Un fuerte abrazo.

  4. jose

    San Marcos es el patrono de Venecia desde el año 828, sustituyendo a San Teodoro. La historia cuenta que dos mercaderes, Buono Tribuno da Malomocco y Rustico da Torcello robaron sus reliquias de su tumba de Alejandría en Egipto y las escondieron en una carga de carne de cerdo para que los guardias musulmanes no lo descubrieran. Cuando llegaron a Venecia, lo donaron al Dux. Giustiniano Partecipazio que las colocaría en el castillo. Inmediatamente se comenzó a construir un santuario siguiendo el modelo de la basílica de los Doce Apóstoles de Constantinopla, la cual fue consagrada en el año 832. Un siglo más tarde fue destruida el año 976 por un incendio durante la insurrección del Dux Candiano IV. La antigua iglesia de san Teodoro presentaba una tipología de planta de cruz griega inscrita en el espacio central. Este tipo de planta estuvo difundida en Oriente durante el siglo VII como las iglesias de la Dormición de Nicea, San Nicola di Mira, la iglesia de la Virgen de Haks y diversos ejemplos en Armenia. Los restos de la antigua iglesia parece ser que se vieron englobados en la nueva San Marcos construida entre 1063 y 1094. Fuente: Wikipedia.

    • Gracias por tus datos Jose, acabo de contrastarlo y la fecha que me das es completamente cierta. Me encantan aportaciones de lectores atentos y sabios como tú. Un fuerte abrazo.

  5. Laura

    Hola!! Tu blog es genial y muy, muy útil. En julio estaré por esas zonas. Podes ayudarme con el transporte aquí en Venecia? Llego en avión desde Cerdeña. Y después tendría que tomar el vaporetto. Jajaj tengo pánico a perderme.

    • Tranquila que no te vas a perder, Laura. Deberás tomar el vaporetto hasta la zona adonde vayas y una vez ubicada te moverás sobre todo a pie, además es lo que te recomiendo porque la ciudad es una maravilla y hay muchos rincones en donde agradecerás perderte para disfrutarlos con más tranquilidad. Tal vez puedas y debas coger el traghetto para cruzar el Gran Canal, y te lo recomiendo pues será una forma de subir en góndola. Fuerte abrazo y buen viaje! Por cierto qué suerte visitar Cerdeña 🙂

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